segunda-feira, 17 de novembro de 2014

Focas estupram pinguins em ilha do Atlântico Sul

Fenômeno intriga cientistas

   Os cientistas não sabem explicar o que está acontecendo em uma remota ilha no Atlântico Sul: focas macho jovens estão estuprando os pinguins locais.
   Quatro casos já foram observados, o que levou os pesquisadores a publicarem um artigo na revista científica "Polar Biology" relatando os acontecimentos.
   As focas são muito maiores que os pinguins, o que faz com que eles não tenham com reagir. Segundo o pesquisador Ryan Reisinger, os pinguins reagiam como se as focas estivessem tentando matá-los, mas depois acabam desistindo de qualquer reação, em função da desigualdade de força. Os pesquisadores não conseguiram precisar o sexo dos pinguins.
   Antes de penetrar, as focas perseguem e montam nos pinguins de forma que eles não possam escapar. Os pesquisadores registraram em vídeo um dos ataques, confira:




   O ato sexual dura cerca de cinco minutos. Os pinguins não tem genitália externa, apenas uma cloaca – eles são aves, enquanto focas são mamíferos. Isso significa que a penetração deve ser, segundo os pesquisadores, dolorida para os animais. Eles encontraram rastros de sangue nos locais onde foram registrados os ataques.
   "É improvável que as focas estejam se confundindo e considerando que os pinguins são da sua espécie", disse Nico de Bruyn, da Universidade de Pretoria, na África do Sul, à BBC. "É difícil saber o que está acontecendo."

   Uma possibilidade é que a falta de focas fêmeas esteja causando tais ocorrências. É provável ainda que as focas estejam aprendendo a atacar os pinguins por observação, ao ver seus pares fazendo o mesmo.
 Anteriormente, cientistas já tinham registrado focas, inclusive filhotes, sendo atacadas por leões marinhos e por lontras marinhas, que forçavam o acasalamento.
 "É um pouco desconcertante, chocante e, definitivamente não há nada de engraçado nisso", disse De Bruyn. Clique na foto acima para amplia-la e ver mais detalhes.


Fonte: Folha de São Paulo




Os Americanos

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